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Mer, Jui

L’archipel des Bijagos au sud du Sénégal en Guinée-Bissau

L'une des 88 îles de l'archipel des Bijagos en Guinée-Bissau. Sublime ce bijou de biodiversité.

Grand Air

Des lamantins, des antilopes, des crocodiles du Nil, etc. Une Afrique miniature préservée dans un chapelet de 88 îles formant une réserve de biodiversité où la faune terrienne croise les plus belles espèces marines.


L’embarcation file à 40 km à l’heure vers l’horizon. A cette vitesse, la surface de l’eau devient aussi dure qu’un plateau métallique sur lequel ricoche l’esquif. Au bout d’une heure de navigation en ligne droite, la côte disparaît dans la brume et les flots virent du brun au bleu azur, signe que l’on a quitté l’immense estuaire du Rio Geba, qui se jette dans la mer près de Bissau, la capitale de l’ancienne Guinée portugaise. Mais il faut encore une heure pour atteindre le cœur de l’archipel des Bijagos. Cet ensemble de 84 îles, qui tiennent dans un péri­mètre de 100 km sur 100, constitue la réserve de biodiversité tropicale la plus proche d’Europe. Certains y voient les restes de la mythique Atlantide.

 Les Bijagos sont un drôle de ­peuple qui vit entouré d’eau mais qui n’aime pas la mer. Cela remonte au XVIIIe siècle. Les Bijagos se livraient alors à la piraterie, attaquant les bateaux de passage à bord de kaniabak, des grandes pirogues de guerre. Excédés, les Portugais, qui contrôlaient la côte, lancèrent une sanglante expédition de représailles, tuant, brûlant et rasant les villages. Les Bijagos en ­conclurent que les esprits de la mer s’étaient mis en colère contre eux. Depuis, les villages bijagos sont construits à bonne distance des côtes. Sur 25 000 habitants dans l’archipel, on n’en compte pas plus de 200 qui pratiquent la pêche. Les autochtones ne mangent pas de poisson : ils se nourrissent de riz et d’huile de palme, ainsi que de poulets, de cochons et de chèvres. Les vaches sont destinées aux cérémonies sacrées. Les femmes ramassent des huîtres, des couteaux et des crabes à marée basse.

Science du poison

La plupart des pêcheurs viennent en fait du Sénégal et de la Guinée-Conakry voisine, attirés par les fabuleuses ressources halieutiques du coin. Tant qu’ils ne s’installent pas sur les îles sacrées, réservées aux pra­tiques d’initiation rituelle, ils sont les bienvenus. Les contrevenants sont gentiment prévenus une première fois par les anciens. S’ils ne déguerpissent pas, ils s’exposent à la redoutable science des Bijagos en matière d’empoisonnement et tombent les uns après les autres, frappés par un mal mystérieux. Mais ce savoir est aussi au service d’une incroyable pharma­copée : les Bijagos soignent à peu près tout avec leurs plantes, même les morsures de pythons, mambas ou autres vipères du Gabon. Et le paludisme. Mieux vaut ne pas tomber gravement malade : il y a un dispensaire et un infirmier en tout et pour tout dans les îles.

Les Bijagos sont accueillants, mais il faut respecter leurs traditions. Pas question d’installer un campement touristique sans leur accord. C’est la première chose dont s’est assuré Gilles Develay. Cet ancien routard est un grand gaillard blond de 54 ans, qui est tombé amoureux du coin au cours d’un de ses innombrables voyages. Dix-huit ans qu’il fréquente les îles, treize qu’il vit à Bubaque, la plus grande île de l’archipel, avec sa femme sénégalaise et leurs deux filles. « C’est un endroit parfait. Tout pousse, il y a de l’eau souterraine toute l’année, même en cas de sécheresse. » Il n’y a pas de risque que le tourisme de masse vienne détruire ce fragile écosystème. Pour construire son ­hôtel, Casa Afrikana, Develay a dû importer tout le matériel de construction du Sénégal. Il faut compter vingt heures de navigation en grande pirogue pour joindre ­Ziguinchor, la ville principale de la province de Casamance. Aujourd’hui encore, tout vient du Sénégal, même l’essence. Pour le reste, il faut être bricoleur : Develay a tout installé lui-même, la parabole, qui le relie à Internet, au fax et au téléphone, la radio, le générateur et le billard. Son hôtel se limite à quatre grandes chambres en dur. Comme la totalité des campements des Bijagos, qui se comptent sur les doigts des deux mains, Develay vise une clientèle très « pointue » : il s’agit des amateurs de pêche sportive. On trouve de tout au large des Bijagos : carangues, carpes rouges, barra­cudas, raies diverses, daurades roses, maquereaux, empereurs, soles, turbos, aiguillettes, cobias, otholites sénégalaises, ­requins…

Popper ou lancer

Gilles Develay pratique toutes les sortes de pêches : au Rapallo (un leurre que l’on laisse traîner 2 à 3 mètres sous l’eau), au popper (autre leurre imitant un poisson blessé), au lancer (avec un morceau de mulet pour attirer les proies)… Les canots à moteur sont équipés d’un GPS et d’un sonar pour repérer les bancs de poissons. Mais toute la technologie ne remplacera pas une ­connaissance intime des fonds marins acquise tout au long de ses années de pêche. En une semaine, il est tout à fait possible de ramener au bout de sa ­ligne un requin-tigre de 250 kg. Toutefois, cette profusion n’empêche pas Develay d’être respectueux des ressources : « Sur 30 poissons pêchés, je n’en garde que 4 ou 5. J’oblige les clients à remettre les poissons à la mer, ne serait-ce que pour calmer leur sens de la prédation, leur apprendre à respecter leur environnement. »

Cependant, ces bonnes résolutions pèsent peu face aux dégâts causés par les bateaux usines européens et asia­tiques, qui croisent au large et ramènent 10 tonnes de poisson par chalut pour ne garder au final que 200 kg d’une espèce recherchée. Ces dégradations ne sont pas le seul fait de la pêche industrielle : les grandes pirogues venues du Sénégal ­peuvent emmener jusqu’à 25 tonnes de poisson, ­conservé dans de grandes caisses en bois avec de la glace salée.

L’extrême pauvreté de la Guinée-Bissau est tout à la fois sa meilleure protection et son pire défaut. C’est grâce à elle qu’elle a pu rester préservée, mais c’est à cause d’elle que s’y livrent les pires trafics.

Lézards géants

Pas de quoi, en tout cas troubler les ébats des hippo­potames de mer, des singes et des lézards géants qui peuplent l’archipel. Les Bijagos sont tout à la fois une réserve naturelle et une Afrique miniature, « une Afrique d’avant le saccage », comme aime à dire Develay. On y trouve des gazelles, des perroquets, des varans, des lamantins, des cobs de roseaux, des loutres et même des crocodiles du Nil. Sans compter les milans, les aigles pêcheurs et les palombes qui traversent des cieux que même Turner aurait eu peine à imaginer. Souvent, pendant que les hommes pêchent, leurs femmes partent à la découverte des merveilles des Bijagos. Sur les 88, seules une vingtaine sont habitées et, en tout, il ne doit pas y avoir plus de 200 chambres dans l’archipel. Presque de quoi se ­prendre pour un Robinson.

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- Rencontre avec les populations
- Détente et de repos dans un cadre naturel
- Découvrir, connaître et acquérir une expérience positive
- Contribuer à la sauvegarde du patrimoine naturel et culturel

PRINCIPALES ATTRACTIONS DU VOYAGE

- Réserve de Biosphère (1981)
- Zone humide d’importance internationale (Site Ramsar 1984)
- Le Delta du Saloum et ses vestiges de plus de deux millénaires d'occupation humaine sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco (2011)
- Admis au sein du Club des plus belles baies du monde (2005)
- La réserve naturelle communautaire
- Variété et diversité des écosystèmes et des zones d’observation : savane et milieu aquatique
- Le fabuleux écosystème de mangrove
- Forêts de baobabs
- Facilité d’accès des zones d’observation
- Faunes aquatique et terrestre abondantes et faciles à voir
- L’un des plus grands sites d’importance ornithologique en Afrique
- La réserve de biosphère abrite le parc national du delta du Saloum
- Sentier écologique à Bamboung
- Calme, isolation et beauté naturelle du site
- Possibilité d’activité balnéaire (baignade surveillée)
- Balade sécurisée en toute liberté en canoë kayak dans les bolongs
- On profite largement du soleil et de l'air marin
- Randonnée pédestre sans aucune difficulté
- Situation de l’hébergement en plein milieu naturel (Keur Bamboung) sur les rives du bolong permettant un accès facile aux zones d’observation
- Rencontres et échanges avec les populations locales
- Populations autochtones hospitalières
- Découverte de produits locaux : restauration, artisanat
- Découverte des activités socio-économiques traditionnelles telles que la pêche, la cueillette etc.
- Découverte de l’architecture locale traditionnelle
- Sites historiques, religieux et sacrés
- Découverte de sites archéologiques (amas coquilliers)
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Dakar, ville cosmopolite et historique

Dakar, capitale du Sénégal et ancienne capitale de l’Afrique occidentale française, est bâtie sur un magnifique site, la presqu’île du Cap-Vert, adossée à l’océan atlantique et délimitée par deux caps : au Nord, la pointe des Almadies, avec à l’Est les plages de Ngor, Yoff et Cambérène. Sa situation à l'extrémité occidentale de l'Afrique a favorisé l'installation des premiers colons, puis le commerce avec le Nouveau Monde, et lui confère une position privilégiée à l'intersection des cultures africaines et européennes. A la beauté des infrastructures héritées de l'époque coloniale – le port, la gare, l'hôtel de ville, le marché Kermel, la chambre de commerce, le ministère des affaires étrangères, le palais présidentiel, l'assemblée nationale, le musée Théodore Monod d’art africain de Dakar, la cathédrale du Souvenir africain, le célèbre marché Sandaga à l’architecture néo-soudanaise – se sont ajoutés des édifices et sites d’attraction plus récents tels que la grande mosquée, la Porte du Troisième millénaire et le village artisanal de Soumbédioune. Les îles de la Madeleine, les deux collines des Mamelles, la mystérieuse île de Teunguène constituent, entre autres, des richesses de Dakar à découvrir.


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La Casamance, une Afrique verdoyante

Une Afrique verdoyante de cartes postales avec des vergers, une forêt profonde et des plages immenses, la Casamance est une région tout à fait particulière du Sénégal. Ses forêts denses, ses plages bordées de cocotiers du Cap Skirring à Abéné, ses îles, ses bolongs et mangroves, ses villages mystérieux et ses nombreuses rizières font que des chaînes d’hôtels prestigieuses s’y sont installées. Les habitants de la Casamance ont su sauvegarder leur originalité et leurs traditions.


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La Petite-Côte, une région balnéaire

Avec ses villages bâtis sur des amas de coquillages et ses plages, la Petite-Côte est la région la plus touristique du pays. Elle s'étend sur près de 70 Km au sud-est de Dakar, entre Rufisque et Joal Fadiouth. Une mer toujours calme, protégée par la presqu'île du Cap-Vert qui atténue les effets des vents marins, une succession de plages entrecoupées de pittoresques villages de pêcheurs mais aussi de forêts de baobabs, un soleil toujours présent, tel est le tableau qu’offre à la vision des visiteurs les villages de Mbodiène, Joal-Fadiouth, Joal Finio, Pointe Sarène, Yenne, Toubab Diallaw, Ndayane, Popenguine, La Somone, etc.


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Le Sénégal-Oriental, l'imaginaire de l'Afrique

Véritable bout du monde, la région du Sénégal-Oriental est certainement la plus riche en surprises et en dépaysement du Sénégal. C’est une région très peu urbanisée, l’Afrique telle qu’on peut la rêver. C’est la seule région vallonnée du pays avec ses paysages superbes, sa très belle faune et ses ethnies aux traditions encore bien ancrées.


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Le Sine-Saloum, entre terre et mer

Classé site Ramsar en 1984 pour l'importance de ses zones humides, inscrit au patrimoine mondial en 2011 ainsi qu'au titre de réserve de biosphère en 1980 par l'Unesco, admis également en 2005 au sein du Club des plus belles baies du monde, Le delta du Saloum est l’une des plus belles zones naturelles du Sénégal. C'est un vaste territoire, entre terre et mer, où des centaines d’îles et d’îlots recouverts de petites savanes, de mangroves ou de palétuviers, constituent l’un des écosystèmes les plus riches d’Afrique. On y rencontre de nombreux mammifères et une multitude d'espèces d'oiseaux. La faune marine y est très abondante également.


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Saint-Louis et ses parcs, une région du patrimoine

En plus d'une société dont les manières de vivre et la convivialité sont si singulières, Saint-Louis est un trésor d'infrastructures et d'édifices, témoins de l'histoire glorieuse de cette ancienne capitale de l'Afrique Occidentale Française. Située sur une île dans le delta du fleuve Sénégal, la ville de Saint-Louis ou la majestueuse "Venise africaine" est classée au répertoire du patrimoine mondial par l'Unesco. Ses parcs naturels, ses charmantes plages, son célèbre quartier des pêcheurs de Guet-Ndar font également de la destination Saint-Louis une grande attraction du Sénégal.


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